这生锈的螺钉下,是苏联万米深的秘密

作者:汪婕舒 | Jieshu Wang

在俄罗斯科拉半岛临近挪威国界的一片荒原中,有一颗生锈的螺钉。它直径约20厘米,像一个沉重的叹息,紧紧的贴在地面,被废弃在一堆乱糟糟的建筑垃圾中。

科拉超深钻孔的入口

 

你若是走到它面前,可能会视若无物。然而,你无论如何也想不到,在它的下方,藏匿着地球上最深的秘密——深达12,262米的钻孔。你若拧开它,望向那无底的深渊,定会被那喷薄自地底的黑暗所摄住。穿越波罗的海地盾的1/3,它就是地球上最深的钻孔——科拉超深钻孔。

科拉超深钻孔,被遗弃在一片废墟中。图片摄于2012年。

 

科拉超深钻孔是在1970年~1994年间钻成,开始于冷战时期,主要目的是帮助前苏联在钻探领域超越美国,因此尽可能钻得越深越好。那个时期,占据报纸头条的是太空竞赛,没有多少人关注这些打入地球内部的小孔,但前苏联和美国都卯足了劲,互相竞争。从这个钻孔中所获得的珍贵数据,今天依然被科学家津津乐道。

在钻孔之前,地质学家对地壳的组成只能提出假说。不用说,这个项目所产生的地质学数据,是海量的,而且是前所未有的。它残酷地揭露出一个事实:对我们所生活的这颗星球,人类还知之甚少。

比如说,最令科学家惊讶的发现,就是在地表下3km~6km深处,花岗岩并没有如预料中那样,转换成玄武岩。之前,科学家采用地震波的信息来猜想地壳的组成。他们发现,在上述深度,存在着一个不连续面,他们认为这是岩石种类发生了变化。但是科拉超深钻孔却发现,这个深度根本不存在这个转变。他们只是发现了更多的花岗岩。原来,地震波所体现出来的不连续,是岩石形态的量变,而不是岩石种类的质变。对理论学家来说,这是个令人羞愧的发现。

更惊讶的是,岩石呈现完全碎裂的状态,并饱含水分,而在这个深度,自由水一般是不会出现的。地质学家猜测,这是由于在巨大的压力下,周围岩石中的氢原子和氧原子被挤压出来,互相结合形成了水。由于上方存在不透水岩,因此被保存在此。

科学家还发现,钻孔中流出的泥浆不断冒着饱含氢气的气泡,就像沸腾了一样。如此大量的氢气,事先没有任何人料到。

前苏联于1987年为科拉超深钻孔发行的邮票。

目前为止,该项目最神奇的发现,莫过于在6400米深的地下,在20亿年前的岩石中发现了微型浮游生物的化石。这些“微化石”展现了24种远古生物,被包裹在有机化合物中,在深埋地下的过程中,竟然躲过了难以想象的高温和高压的摧残。

科拉超深钻孔留给人世的最后一个谜,也许就是它的废弃了。1989年,钻孔到达了12,262米深。那一年,人们希望在1990年钻到13,500米,并在1993年钻到15,000米。然而,这个深度的温度却超出了预期——达到了180℃,比预期的100℃高出了80℃。1992年,钻探被迫停止。据预计,如果根据实际钻孔得出的温度梯度,当钻到15,000米的时候,温度将高达300℃,钻头将失去作用。

2005年,科拉超深钻孔项目被正式关闭。从那时起,项目所在址便被废弃,建筑物年久失修。这个钻孔被焊紧关闭——也就是今天我们所看到的那颗生锈的螺钉,像一个固执的卫兵,守护着地底下深处的秘密。

科拉超深钻孔遗址伫立在荒野中。照片摄于2007年。

尽管科拉超深钻孔的深度令人咂舌,但它在通往地心的路上,只是小小的一跬步,还有6400多公里的路要走。相比之下,旅行者1号探测器已经飞到了太阳系的最外层,在100多亿公里外发回了信息。我们对双脚所踩着的这片土地的了解,还远不及对头顶这片星空的了解。地表之下,还有浩如烟淼的秘密,等着人类去发现。


资料来源:mnn & Wikipedia

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