推理小说一般的「埃博拉」历史

Ebola: The Natural and Human History of a Deadly Virus Book Cover Ebola: The Natural and Human History of a Deadly Virus
David Quammen
Medicine & Health Sciences
W. W. Norton & Company
1 edition (October 20, 2014)
128

“A frightening and fascinating masterpiece of science reporting that reads like a detective story.” —Walter Isaacson

作者:汪婕舒 | Jieshu Wang

最近读了这本书

Ebola: The Natural and Human History of a Deadly Virus by David Quammen (埃博拉:一种致命病毒的自然史和人类史)

– 介绍 –

1976年,在刚果的丛林中,出现了一种致命的病毒。很快它就隐没在丛林深处,消失了,没有留下一丝踪迹。然而,40年后,这种名为埃博拉(Ebola)的病毒陆陆续续在非洲各地出现,每次都造成惨烈的后果。死亡率最高时能达到90%。然而,在爆发间隔的时间里,它却丝毫不见踪影,深藏在丛林中,仿佛消失了一般。

埃博拉病毒

 

对科学家来说,最重要的问题是找到埃博拉的传播源头。在此之前,只能眼睁睁看着埃博拉肆虐人间。本书作者David Quammen在加蓬共和国旅行时,第一次与埃博拉病毒亲密接触。他当时与一名生物学家同行,寻找消失在丛林中的大猩猩。同行的一名当地向导,他的村子曾经历过一次埃博拉爆发,并失去了几位亲人。David将为读者讲述这些关于埃博拉的故事——它的前生、今世和未知的未来。

本书讲述了埃博拉病毒这几十年的发展、演化和人类对其的研究。其中有作者跟随生物学家亲临非洲丛林寻找大猩猩的故事,有被埃博拉夺去了6位亲人的加蓬人的口述,也有对埃博拉研究专家的亲访(包括曾在小鼠实验中划破手而被隔离21天的科学家)……作者循着每一次埃博拉爆发的源头而上,像推理小说一样,访问那些亡者的家属,从他们的只言片语中勾勒出埃博拉传播的路径。比如,一只锤头果蝠,如何将病毒传染给猎人的女儿,在她死去后,又是如何传染给邻村赶来参加葬礼的老太太,她又是如何把病毒带回自己村子,从而引发了一场死亡几百人的瘟疫。

作者用讲故事的手法来讲科学和历史,并加入自己的亲身经历和第一手访问资料,每章都可以作为一个独立的故事,读起来生动形象、轻松活泼,绝不枯燥艰涩。本书被《连线杂志》(Wired)评为2014年最佳科学书籍之一。

正如《乔布斯传》的作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)评价的那样:

A Frighting and fascinating masterpiece of science reporting that reads like a detective story.

这是一本扣人心弦、使人着迷的科学报道杰作,读起来却像一本侦探小说。

– 作者介绍 –

本书作者是David Quammen,一位出生于1948年的美国科学、自然和旅游作家,目前已著有15本书,其中有5本是小说。

David Quammen

 

他为Outside杂志写了15年的专栏Natural Acts,也为《美国国家地理》、《纽约时报》、《滚石杂志》等撰写文章。在科普书籍方面,他曾写过《渡渡鸟之歌》(The Song of the Dodo),曾获过美国国家杂志奖(National Magazine Award)和美国自然文学的最高奖——约翰·巴勒斯奖章。

– 其他评价 –

“Quammen is not just among our best science writers but among our best writers.” —New York Times

“A tidy book that explains everything we know, and everything we don’t, about this terrifying disease.” —Nick Stockton – Wired

“This slender book …does a nimble job of situating this year’s unnerving events in historical context… [Quammen’s] book, like most writing about Ebola, is deeply unsettling, but it’s also sober minded, and in this respect, a standout in the floodlet of Ebola books, many of them quickie scare guides and medical thrillers.” —Michiko Kakutani – New York Times Book Review

“David Quammen is a brilliant star of nature writing.” —Edward O. Wilson

“David Quammen is a master.” —Bill Bryson

 

 

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