植物知道生命的答案

What a Plant Knows: A Field Guide to the Senses Book Cover What a Plant Knows: A Field Guide to the Senses
Daniel Chamovitz
Scientific American / Farrar, Straus and Giroux
May 22, 2012

How does a Venus flytrap know when to snap shut? Can it actually feel an insect's tiny, spindly legs? And how do cherry blossoms know when to bloom? Can they actually remember the weather?

作者:汪婕舒 | Jieshu Wang


今天要推荐的书是:What a Plant Knows : A Field Guide to the Senses by Daniel Chamovitz

关于作者

Daniel Chamovitz,生物学家,出生在美国,目前是色列特拉维夫大学生命科学系主任。

关于本书

这是一本非常有趣的书。读完以后,你也许会开始重新注意到花草树木中的勃勃生机。

人有视觉、听觉、触觉、嗅觉、空间感觉和记忆,那植物呢?植物虽然没有神经系统,但它们也能感知周围的光线、振动、上下方向,它们能相互交流,在受到伤害时用气味警告自己的同伴做好准备,它们能“记忆”过去发生的事情,并作出反应。甚至由于表观遗传,它们还能“记住”父母辈儿发生的事。捕蝇草能知道小昆虫爬进了它的领地。豆芽知道根向下长,芽向上长。含羞草一触摸就合上叶子。有的植物记得寒冷的冬天,才会在春天开花……它们都是如何做到的呢?如果你感兴趣,一定要读一读这本有趣的小书。

生活中,植物通常会被我们忽略,然而它们的世界却像万花筒一样丰富多彩。这本书仿佛打开了一扇窗,让我们能从植物的视角来思考问题,看待世界。正如书末所说:

“下次你穿越公园时,记得问问自己,草地上的蒲公英能看见什么呢?青草会闻到什么味道?当你抚摸橡树的叶子时,你知道橡树会记得它曾被触摸。然而,它却不会记得你。相反的,你却会记得这棵特别的树,并将这段特别的记忆,永远深藏在脑海里。”(←我试译,非中文版正式翻译。)

本书已有中文版,如果不喜欢读原版,也可以读读中文版。小朋友们也一定会喜欢这本书。

本书曾获得2012年Nautilus Book Awards的银奖,还是2012年亚马逊十大科学书之一。已被翻译成14种语言。在Coursera上还有一门课以这本书为基础,共有42000名学生参加了这个课程。

最后,如果你对植物感兴趣,还向你推荐一部BBC纪录片:How to grow a planet,也是以植物为主题,由苏格兰地质学家伊恩·斯图尔特主持,他的苏格兰口音非常好玩。

 

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