Henrietta死了,但她的细胞会永远活下去

The Immortal Life of Henrietta Lacks Book Cover The Immortal Life of Henrietta Lacks
Rebecca Skloot
Broadway Books
2011
381

Her name was Henrietta Lacks, but scientists know her as HeLa. She was a poor black tobacco farmer whose cells—taken without her knowledge in 1951—became one of the most important tools in medicine, vital for developing the polio vaccine, cloning, gene mapping, and more.

作者:汪婕舒 | Jieshu Wang


最近读了这本书:The Immortal Life of Henrietta Lacks by Rebecca Skloot

这是一本传记,主人公是一位看似毫不起眼的黑人女性Henrietta Lacks。她于20世纪50年代死于宫颈癌,逝世于约翰霍普金斯医院的黑人病房。她是一个普通人,然而,如果没有她,也许也没有你和我。她用于活检的宫颈细胞发生了一点奇异的变异,使得细胞可以无限增殖下去,这就是人类历史上第一个不死的细胞系——海拉细胞系(取她名字的前两个字母He和La组合而成)。海拉细胞系为医学做出了无数杰出的贡献,包括脊髓灰质炎疫苗、化疗、克隆、人类基因组计划、试管婴儿、揭示HIV的机制、证明HPV的致癌性、还随卫星进入太空……它标志着现代病毒学的诞生。然而,没有人了解她来自何方以及她的悲欢离合。于是,本书作者Rebecca Skloot开始循着各种隐秘的线索,去了解关于她的一切。

全书分为两条线索:第一条线索是Henrietta的生活,第二条是Rebecca一步步走入Henrietta家人的过程。作者几乎走访了这个世界上还认识Henrietta的所有人,讲述了很多人生故事。

最让我难过的片段是,Henrietta曾有一个脑瘫的女儿,被寄养在家乡的亲人那里。她去世以后,女儿被送往精神病院。Rebecca陪同Henrietta的另一个女儿去寻找她的足迹,在几经易主、面目全非的精神病院残存的资料库里,竟然找到了这个早逝的小女孩的详细医疗记录,她所经历的残忍故事令人扼腕。生命如鲜花,短暂盛开,又迅速凋零。

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