9个值得思考一生的哲学问题

What Does It All Mean?: A Very Short Introduction to Philosophy Book Cover What Does It All Mean?: A Very Short Introduction to Philosophy
Thomas Nagel
Oxford University Press
October 15, 1987
112

Arguing that the best way to learn about philosophy is to think about its questions directly, Thomas Nagel considers possible solutions to nine problems. Although he states his own opinions clearly, Nagel leaves these fundamental questions open, allowing students to entertain other solutions and encouraging them to think for themselves.

作者:汪婕舒 | Jieshu Wang


我们能知道宇宙的终极秘密吗?我们能真正体会到其他人的感受吗?人有灵魂吗?自由意志呢?什么是对和错?什么又是正义?死亡意味着什么?人生有意义吗?

你是否思考过以上这些问题?如果你曾思考过,哪怕只思考过一个,我都要向你推荐下面这本短小精悍的哲学书:

What Does It All Mean?: A Very Short Introduction to Philosophy by Thomas Nagel

读到这本惊艳的小书,要感谢一位亦师亦友的朋友推荐。当我请这位哈佛认知科学博士推荐一些入门级的哲学书时,他毫不犹豫推荐了这本。这本书没有艰深的道理,没有拗口的名词,不介绍任何一位哲学家,也不给你任何答案,只提出了9个简单的问题,却值得所有人终其一生去思考。

这9个问题分别是:

  1. how do we know anything?
  2. other minds
  3. the mind-body problem
  4. the meaning of words
  5. free will
  6. right and wrong
  7. justice
  8. death
  9. the meaning of life

哲学是一门关于如何提问题的学问。重要的不是找到正确的答案,而是提出正确的问题。这9个问题,层层递进,每一个都以前面的问题为基础,但又更具体和深入。对这些问题的不同回答,都可以引出许许多多不同的哲学流派。

例如,我们能知道所有事情吗?事实上,别说所有事情了,或许就连“我们是否能知道任何事”,细想起来都有些疑问。你的所知所感所思,都只发生你大脑的方寸空间内。人的感觉和认知常有偏差,你怎样确认脑中的感觉真实地反映了周围的世界呢?或许我们只是缸中之脑,或者生活在计算机模拟世界中的仿真程序,或者宇宙中随机涨落出的物质。

既然我们无法知道“我”之外的世界,那我们就无法真正感受到别人的感觉。例如,如果你不是色盲,你很难想象出色盲眼中的世界什么样,更别说那些拥有其他视蛋白的动物了。你嘴里的“甜”在别人嘴里或许寡然无味。

精神和物质是一回事吗?有人认为精神世界只是大脑中的电信号,也有人认为一定存在着一个无法用科学解释的灵魂。假如思想只是大脑中的回路,那我们有自由意志吗?我们的行为是否是事先确定好的?如果是,那杀人的罪犯也没有办法控制自己的行为,因为他精神有问题或从小受到虐待,那他是否还应为杀人罪行负责?

假如你今天的行为早已在你出生前就决定好了,那我们为什么要努力改变现状?反正未来早已来临,任何人也无能为力。自由意志是幻觉吗?如果是,或者不是,我们应该如何面对人生?死亡意味着什么?如果人一出生就奔向死亡,那活着还有什么意义?如果宇宙本身没有意义,那人生究竟有什么意义?

这些问题,本书都不会给你答案,只会抛给你更多的问题,让你自己去思考。就算你不曾进行过如此具体的推理,你过去人生中的选择已经帮你做出了一些回答。而思考这些问题,或许会让你今后在做选择时,更加清楚自己的方向。

这本书已有中文版,叫做《你的第一本哲学书》,但是,强烈建议读英文版。原因有三:

  1. 这本书英语非常简单。
  2. 逻辑关系严谨,译文难保精确。
  3. 本书非常短,应该说是我读过的最短的书了,一天就能读完。

本书值得反复推敲,很多段落我反复读了不下三遍。

有一天和几位朋友吃饭,席间聊起,如果被流放到一座无人的小岛一年时间,只能带一本书,会带哪一本?有人说四库全书,有人(我)说新华字典,因为都很厚。后来我想,我应该会带这本。

关于作者

Thomas Nagel, American Philosopher

汤玛斯·内格尔(Thomas Nagel,1937年7月4日-),美国哲学家,研究领域为政治哲学、伦理学、认识论、心灵哲学。

内格尔出生于南斯拉夫的贝尔格莱德,曾就读康奈尔大学(1954-1958年)、牛津大学(1958-1960年),1963年取得哈佛大学博士学位。曾任教于柏克莱大学、普林斯顿大学,1980年进入纽约大学任教至今。同时亦为美国人文与科学学院院士及英国国家学术院院士。

– 著作 –

  1. 1970, The Possibility of Altruism
  2. 1979, Mortal Questions;[简]万以译:《人的问题》(上海:上海译文出版社,2008)
  3. 1986, The View from Nowhere;[简]贾可春译:《本然的观点》(北京:中国人民大学出版社,2010)
  4. 1987, What Does It All Mean?: A Very Short Introduction to Philosophy
    1. [繁]黄惟郁译:《哲学入门九堂课》(台北:究竟出版社,2002)
    2. [简]宝树译:《你的第一本哲学书》(北京:当代中国版社,2008)
  5. 1991, Equality and Partiality
  6. 1995, Other Minds: Critical Essays, 1969-1994
  7. 1997,  The Last Word
  8. 2002, The Myth of Ownership: Taxes and Justice(与Liam Murphy合著,2002)
  9. 2002, Concealment and Exposure and Other Essays

其他评论

“A very well written book…great for introducing the topics to an intro-level class. It touches on key issues and brings up the relevant points, yet all in relatively short and easy-to-understand chapters. Would be a great supplement for a course in metaphysics.”

–Jack Bowen, DeAnza College

 

“An excellent introduction; it introduces students to some of the important philosophical questions without overwhelming them with terminology or history.”

–Jason A. Beyer, College of Lake County

 

“A phenomenal amount of material in a tiny book coupled with humor.”

–Joan Anderson, Orange Coast College, CA

 

“A good philosophy book for neophytes. It is penetrable for the beginner and comprehensive enough to elucidate a spectrum of traditional philosophic issues.”

–David Wolf, SUNY at Albany

 

“A good, clearly interesting book to use for an Introduction to Philosophy course. Thomas Nagel has done a fine job.”

–Stephen Joseph, Framingham State College

 

“This little book by Nagel is quite simply the best introduction to philosophy .”

–Graham Oddie, University of Colorado at Boulder

 

“The perfect title for a writing that offers no answers while helping the student formulate their own responses to life’s greatest questions.”

–JoAnn L. Smith, North Central Bible College

 

“An outstanding introductory textbook to philosophy. The best textbook I know to give freshmen an idea of what philosophy is.”

–Ran Lahay, Southern Methodist University

 

“We are already using this book as a text, and we are enjoying it.”

–Martin E. Bayang, New Mexical State University

 

“An outstanding introductory framework to many of the most important problems in philosophy. It is clear and simple–even my freshman can read it–yet never simplistic…Ties in well with many traditional theories.”

–Richard M. Wolters, Doane College

 

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